意见:Lepidopterists可以见证气候变化

小时候,我喜欢Rudyard Kipling的诗歌和散文。 他是一个很棒的讲故事的人,一个有节奏的诗人,一个把读者带到异国他乡的作家。

这首诗是对帝国命运的凄凉和不祥的沉思,在这么多年后仍然是人们的最爱。

遥远的,我们的海军融化了;

在沙丘和岬角下沉的火:

瞧,我们昨天的盛况

是一个与尼尼微和推罗!

万民的审判官,饶了我们吧,

免得我们忘记-免得我们忘记

我不知道尼尼微和推罗在哪里,假设他们是中东某个地方风景如画的废墟。 直到我拿起Ann和Paul Ehrlich的2004与尼尼微的第一本书,我才明白那个伟大的城市发生了什么,以及尼尼微的命运有一天会是我们的。

“亚述帝国的伟大首都是尼尼微,”埃利希人写道,”位于古代美索不达米亚的底格里斯河上。 在基督诞生前六个多世纪的辉煌时期,它被丰富的灌溉农田所包围,占地约九平方英里,估计人口为120,000,这在当时是一个巨大的集中地。 尼尼微是一座拥有巨大宫殿和寺庙以及华丽雕塑的城市。”

当英国考古学家奥斯汀*莱亚德(Austin Layard)在19世纪40年代发现这座城市长期废弃的废墟时,他发现了一片荒芜的沙漠景观。 发生什么事了? 这座城市没有被大火蹂躏,没有被入侵者掠夺或被遗弃。 这座城市的居民使它不适合居住. 他们是像我们一样的人;富人,穷人和介于两者之间的一切。 他们种植农作物,将水引用于灌溉和家庭使用,从附近的森林砍伐木材,在牧场放牧动物,并在必要时击退敌人。

是什么导致尼尼微和美索不达米亚的其他Edenic城市消失? Ehrlichs引用了两个因素:周围丘陵和山区的森林砍伐影响了供水和灌溉盐碱化生产农田。 恶化缓慢但不可避免。

美索不达米亚人了解他们的环境发生了什么,4000多年前的楔形文字片证明了这一点,但他们既没有技术也没有打击它的意愿。 在其鼎盛时期,亚述帝国与20世纪下半叶的美国一样令人恐惧,强大和世界主导。 然而,世界主导地位无法克服环境恶化。

作为一个在科罗拉多斯普林斯长大的孩子,我是一个狂热的lepidopterist。 在Fountain Valley的老师F.Martin Brown的指导下,我创作了科罗拉多蝴蝶,在20世纪40年代末到50年代初,我几乎每个夏天都在收集。我仍然有收集,所以我决定看看我收集的蝴蝶物种仍然存在于科罗拉多斯普林斯及其周围。 这样的人口普查虽然在科学上无效,但可能是衡量我们自然环境健康状况的有用指标。

经过两个夏天在溪床,路边,空地和山间小径上蹒跚而行,结果令人沮丧。 我65岁的收藏品中有90多种. 在两个夏天,我只看到了12种不同的物种。 曾经常见的蝴蝶很少看到,包括云雾,彩绘女士,黑色燕子和普通船长。

栖息地的破坏无处不在。 非本地植被淹没了小溪边,排水道和路边,窒息了滋养毛虫的本地植物。 园丁种植外来植物并使用除草剂和杀虫剂。 那些试图重建本土景观的善良的灵魂发现很难这样做,这要归功于入侵的杂草,这些杂草可以在几周内接管一个未经管理的土地。

卷心菜白是160年前来到美国的欧洲入侵物种,是唯一一个在整个城市仍然丰富的蝴蝶物种。

这么多物种的消失应该是地球上毒性最大的入侵物种-智人的警钟。 与古代亚述人不同,我们可以补救环境破坏。 Ehrlichs把他们的书献给了九个孩子,希望他们能在这里长大,创造一个更美好的未来。 我也希望如此-同时,我会尽量让我们的scraggly院子尽可能地对蝴蝶友好(甚至对白菜白色)。

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